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九州には訪れたい魅力的な場所が沢山あります。福岡の博多に始まり、
大分の別府、長崎、佐賀に熊本、鹿児島ときたら、宮崎ですよね!
宮崎の有名な観光場所と言えば、何と言っても高千穂峡です。
この高千穂峡(たかちほきょう)は、宮崎県西臼杵郡高千穂町三田井に
ある五ヶ瀬川にかかる峡谷です。国の名勝、天然記念物に指定されています
(五箇瀬川峡谷(高千穂峡谷))。

そして、高千穂峡の周りには、訪れるべき名高いパワースポットとしての
神社もいくつか存在します。そのうちの一つの神社は、日本で大変よく
知られている神話に由来があるもの。それだけでもワクワクしてきま
せんか?今回は、古代の香り漂うロマンたっぷりの高千穂峡とその
周りの神社をご紹介したいと思います!

まずは高千穂峡から

阿蘇山の火山活動によって流れ出た火砕流が冷え固まり、水流に侵食されて
できた峡谷高さ100メートルの断崖が厄7キロに渡って続く景色に圧倒
されます。まるで屏風のような岩は、マグマが冷えて固まるときに収縮して
生じる柱上の割れ目で、柱上節理(柱状節理)と呼ばれます。

冒頭に載せている写真は高千穂峡の中でも最もパワーを感じる「真名井
(まない)の滝」。約20メートルの高さから落ちる様子を、ボートから
見れば大迫力でしょう!

夜神楽も楽しめる高千穂神社

高千穂峡自体が神々しさを放っている強烈なパワースポット。高千穂
神社はその高千穂峡周辺に鎮座する代表的な神社です。境内の中には
沢山のご神木があり、どれも素晴らしいパワーを秘めています。
天孫降臨(アマテラスオオミカミの孫のニニギノミコト)高天原
(天上)から高千穂(地上)に降りたこと)の地である高千穂は、
まさしくすべての人を元気にしてくれる力を与えてくれる神社
なのです。

<ご祭神>
高千穂にある八十八の神社の総社である高千穂神社には、多くの神が
祀られています。主祭神は、「タカチホスメガミ(高千穂皇神)」
と言いますが、これは以下の神様の総称です。
・ニニギノミコト
・コノハナサクヤヒメノミコト
・ヒコホホデミノミコト
・トヨタマヒメノミコト
・ウガヤフキアエズノミコト
・タマヨリヒメノミコト
(本殿)
(パワースポットの一つである2本の杉の幹がつながった「夫婦杉」。この杉の周りを夫婦、恋人、友達と手をつないで3回まわると縁結び、家内安全、子孫繁栄の3つの願いがかなうと言われています)

ここでしか見れない、高千穂神楽

高千穂では、秋の実りへの感謝と翌年の豊穣を祈願して、毎年11月中旬から
翌年の2月上旬にかけて、町内にある20の集落で三十三番の神楽を一晩
かけて奉納するという神事があります。高千穂神社の神楽殿もその
披露場所となっており、これを見に来る観光客も少なくはありません。
神社では、数ある神楽の中から代表的な第四番参拝者向けの表演して
くれます。「高千穂神楽」として楽しめます(毎晩20~21時、700円)



絶対に外せない?!天岩戸神社

高千穂で絶対に外せないパワースポットは、なんといっても天岩戸神社
でしょう!その名前からしてどんな背景があるのかとワクワクしてしまい
ますが、天岩戸神社の “天岩戸” は多くの人に知られる天岩戸伝説に
ちなんだものです。スサノオノミコトのひどいいたずらに悲しみ、岩戸に
隠れてしまった天照大神を岩戸から出すためのあの伝説です(神楽で上演
されるのもこの伝説)。
天岩戸神社のご祭神は、何といっても天照大神!天照大神が隠れた
「天岩戸」と呼ばれる洞窟をご神体としています(洞窟がご神体という
神社は初めてです!)。神社の奥には天岩戸遥拝所があり、社務所で
受付をすれば神職の方が案内して下さいます。



八百万の神が集う天安河原

神社から歩いて15分ほどの所に、天岩戸に隠れた天照大神を誘い出すために
八百万の神が集まって相談したとされる「天野安河原(あまのやす
かわら)」があります。石を積むと願いが叶うとされているので、
いたるところに石が積まれています。


高千穂峡から見れる雲海!

高千穂峡、または高千穂神社から車で15分ほどの国見ヶ丘は標高513
メートル。実はここは雲海の名所として有名です!(神社と雲海はセットに
なっていますね~)
雲海の見ごろは秋の早朝で、快晴無風の冷え込んだ朝に見られます。霧が
高千穂盆地や取り巻く山を覆い隠して、まるで墨絵のような別世界が現れます。
■ 期間:9月中旬から12月上旬
■ 時間:早朝
■ 交通:高千穂バスセンターから車で15分
雲海は、朝晩の寒暖の差が大きく、風のない日に発生しやすいと言われて
います。


まとめ

今回は、九州は宮崎の高千穂地方の見どころを紹介してきました。私も九州
へは4~5回行ったことがあり、宮崎県も訪れたことがありますが、高千穂
には行ったことがありません。でも、高千穂神社や天岩戸神社、また雲海も
楽しめる高千穂峡へはぜひ訪れてみたいと思いました。ここまで神話の
世界に浸れる神社も珍しいかと思います。
壮大な自然と厳かで清々しい気持ちにしてくれる神社、高千穂への旅は
新しい自分に生まれ変われる旅になるかもしれませんね!